Si buscamos mejorar, de las apariencias no nos debemos fiar

¿Cuál te dice tu intuición que es la respuesta correcta?:

Caso 1)
Un bate y una pelota juntos cuestan 1,10€.
El bate cuesta un euro más que la pelota.
¿Cuanto cuesta la pelota?

Caso 2)
Tenemos que hacer 20 sobres, ¿qué es más rápido?:
Doblar primero los folios y luego meterlos en los sobres.
Doblar un folio y meterlo en un sobre, doblar un folio y meterlo en un sobre, etc…

Mejorar. Analizar. Decidir.

5 Beneficios que Lean aporta a tu negocio

Beneficios de LeanLa experiencia te hace ver cosas que con el tiempo se van decantando gracias a haberlas visto una y otra vez, una y otra vez, una y otra vez…. Hoy hablamos de algunas de esas que todos quieren conseguir y quitarse los quebraderos de cabeza que dan a diario y que parece imposible librarse de ellas.

1. Reduce el tiempo de entrega.

Aunque no lo parezca tener un tiempo de entrega muy bajo mejora tu cuota de mercado, vamos que te entran más clientes y los que ya tienes te compran más. Pero claro, las limitaciones en la producción son las que la final nos impiden bajar mucho ese tiempo. Si lo intentamos bajar a lo bruto sería a costa de que subir los costes y por tanto que el beneficio, que ya es casi inexistente, se vuelva negativo. Pero tengo buenas noticias para tí, es perfectamente posible reducir los tiempos de entrega flexibilizando la producción y eliminando pasos y tareas que a priori parecen necesarias pero que después de pensarlo dos veces resulta que no lo son. Para poner un ejemplo de las ventajas de un plazo de entrega cada vez más bajo fíjate en las empresas de reparto de paquetería. Correos es capaz de entregar con un 100% de efectividad una carta o paquete al precio más bajo del mercado. Sin embargo somos muchísimos los que utilizamos los servicios de una de estas agencias a la hora de enviar un paquete, aun siendo mucho más cara ¿Por qué? Te lo dejo para pensar.

2. Reduce los inventarios.

Aún hoy sigue siendo una autentica lacra para la gran mayoría, por no decir todos: para los que hacen una gestión del inventario “intuitiva”, para los que dejan esta función a un software o incluso para los que tienen gente dedicada a esta tarea. No hace falta que diga que los costes que supone mantener inventarios son muy altos, incluso inventarios de productos que salen cuatro o cinco unidades cada seis meses y que los tenemos allí muertos de risa, y a veces cuando les echas mano para enviarlos, a lo mejor alguno ha sufrido un golpe (¿de quién? Imposible de saber) y no lo puedes mandar: perfecto, hemos estado manteniendo en el almacén un producto que ni siquiera podemos vender. Pero claro, el temor a no tener lo que el cliente te pide y hacerlo esperar 10, 15 o incluso 30 días puede con la voluntad de un inventario bajo: “me gustaría pero no puedo”. Te asombrarías si supieses que no sólo se puede sino que apenas cuesta nada de dinero (pero sí esfuerzo, que no estamos aqui para engañar). Pero ¿quién no está haciendo ya un esfuerzo sobrehumano haciendo de todo para intentar bajar los costes? Sea cual sea tu negocio, Lean te reduce en inventario un 90% (ahí va eso, y sin agua para acompañar).

3. Se capaz de entregar sin cantidad mínima mejorando los beneficios.

Es uno de los grandes problemas a la hora de las ventas. Hay clientes que te proponen que estés dispuesto a entregar una unidad si hiciese falta, pero claro, tú tienes calculados los costes del porte y enviar menos de X cantidad no te trae cuenta. Tienes muchos clientes, en el caso de que seas fabricante o distribuidor, por ejemplo, que tienen en catálogo miles de productos y no pueden tener cinco de cada uno en el almacén porque no les cabe ni por el costes. No te puedes imaginar la alegría que les vas a dar si les dices que pueden pedirte la cantidad que quiera del producto que quiera en cualquier momento, aunque no sea el pactado semanalmente, y sin subidas de precio (aunque al principio podemos hablar de negociar el porte). Quienes son capaces de hacer esto sin aumentar los costes consiguen muchos más clientes. Probado.

4. Mejora la satisfacción de tus clientes con tus productos y el servicio

Cuando algún cliente nos da una queja entramos en modo pánico. “Cagon la leche, esto ahora me va a costar un dinero con lo apurado que vamos”. O sino que pague el seguro o la empresa de transporte, si es que intuimos que ha podido ser culpa suya. Nada! Tu cliente lo que quiere es el producto que ha pedido y lo quiere para cuando se ha pactado y ya vamos tarde. Todo esto sólo trae insatisfacción al cliente que se transformará en que cuando llegue otro que lo haga mejor que nosotros nos quedemos sin él. Y si el cliente es bueno, asumiremos el coste, qué si no, pero el daño en el retraso y la mala imagen ya son irreparables. Tú cliente no quiere compensaciones, quiere lo que ha comprado en la fecha pactada. Eso hay que evitarlo, lo sabemos, pero no lo conseguimos. La buena noticia es que hay métodos aún poco conocidos, ver para creer, que nos van a permitir eliminar el 95% de estas situaciones en muy poco tiempo. Si, por ejemplo, estás en la distribución, muchos querrán ser clientes tuyos sin ninguna duda. La demanda de proveedores cumplidores en las entregas son mucho mayores de los que nos podemos imaginar.

5. Todo esto reduciendo los costes.

Y aquí viene cuando ya nadie se lo cree. Es la ecuación imposible. Pues no, sí que es posible. No es fácil de explicar en dos líneas pero aunque no lo parezca, gracias a hacer todo lo anterior los costes totales bajarán. Vale la pena recordar que lo nos interesa es reducir los costes totales, no los unitarios. Al final una empresa es Ingresos Totales – Gastos Totales = Beneficio. Si los costes totales me bajan, me da igual lo que le pase a algún coste marginal o unitario.

“La formación y el asesoramiento son la mejor subvención para cualquier empresa.”
Ricardo Lop. Propietario y fundador de Aceros de Hispania.

10 ideas para empezar 2013 en la mejora continua

Te dejo 10 ideas en forma de citas para ayudarte a empezar, o impulsar, los cambios necesarios para mejorar los resultados en este 2013.

“Si puedes encontrar un camino sin obstáculos, probablemente no te lleva a ningún sitio”
-Frank A. Clark

“Tanto si crees que puedes hacerlo como si no, … tienes razón”
-Henry Ford

“Locura es continuar haciendo lo mismo y esperar resultados diferentes“
-Albert Einstein

“Todo, incluso lo que está bien hecho, es mejorable“
-Ishikawa

“Persevere. Nada en el mundo puede reemplazar a la perseverancia. El talento no lo hará; nada es más común que los fracasados con talento. El genio no lo hará tampoco; el genio sin recompensa ya es proverbial. Perseverancia y determinación son las únicas virtudes omnipotentes”
-Ray Rock, fundador de McDonalds

“Puede que estés viendo las cosas a través de los ojos de tus miedos, limitaciones y falsas asunciones. Una vez hayas limpiado el cristal de la ventana a través del cual contemplas el mundo, ¿Sabes que pasará? Pues que aparecerá todo un nuevo conjunto de posibilidades. Recuerda: No vemos el mundo como es, sino como somos”
– Robin Sharma

“No tengas miedo a dar un gran paso. Un precipicio no se pasa a saltitos”
-Desconocido

“Deja de decirme qué vas a hacer y avísame cuanto lo estés haciendo”
-Yoriento

“No importa si el vaso se ve medio lleno o medio vacío, la cuestión es qué vamos a hacer hoy para llenarlo un poco más”
– Alfonso Alcantara.

“Cada vez que algo te resulta difícil, probablemente le resulta difícil a millones de hombres. Haciéndolo, te estás desmarcando de todos ellos”
-Desconocido

La importancia del Lead Time

Quizás, y quizás sin el quizás, estamos ante la principal medida Lean. El Lead Time es el tiempo que tarda una unidad en atravesar todo el proceso de producción: desde la recepción del pedido hasta la entrega al cliente del producto.

¿Por qué es tan importante?

Sencillo. Porque nos da mayor flexibilidad y mayor capacidad de respuesta (flexibility and responsiveness). ¿Y por qué es mejor tener flexibilidad y capacidad de respuesta?. Bien veamos un pequeño ejemplo. Imagina una situación no-Lean en la que un cliente te hace un pedido. Ahora mismo tienes la linea de producción ocupada y no se liberará hasta dentro de 4 días. Justo una vez que se libere, entrará su pedido que tardará 6 días en producirse. En total 10 días. Cualquier responsable que valore lo suficiente su vida, añadirá algún tiempo de holgura, porque ya sabe que “nunca salen las cosas como se planifican”. Así que le dirá al cliente algo parecido a 12 o 13 días. Y no dormirá bien hasta que lo haya enviado.

Por otro lado, en una planta Lean, el responsable dirá algo como 3 días. Y lo dirá seguro. ¿Es que no pueden surgir problemas en la producción Lean? Hombre, pues poder sí que puede, pero al tener un Lead Time mucho menor, el problema saldrá a la superficie inmediatamente, mientras que en el caso anterior, puede tardar toda una semana en dar la cara. Esto permite solucionarlo rapidamente, con lo que apenas afecta al tiempo de entrega. Esta capacidad de responder a los problemas rapidamente es una característica de los Lead Times más cortos, y por tanto de Lean.

Tener un Lead Time corto, hace que el cliente pueda tener su pedido mucho más rapidamente, lo cual se convierte en una ventaja competitiva muy importante. Conozco de un caso en el que la media del sector en hacer la entrega desde el pedido es de unos dos meses. Una empresa inició su Lean Journey y en menos de un mes y medio estaba entregando en 6 días. Imaginad el impacto en su cuota de mercado.

Un Lead Time corto también hace que los inventarios se reduzcan dramáticamente. Al tener gran capacidad de respuesta, no necesitamos mantener grandes cantidades de inventarios, en los casos de make-to-stock particularmente. Tras las primeras mejoras (primer VSM) la reducción de inventarios suele alcanzar el 80-90%. Imaginad el impacto en el cash-flow.

Un Lead Time corto inculca un fuerte sentimiento de necesidad de mejora contínua y de resolución de problemas. Al reducir el Lead Time, los problemas, como hemos dicho, salen a la superficie más rápido, y además salen también todos los que estaban ocultos en la sobreproducción y en los inventarios. Solucionarlos pone en marcha la máquina del aprendizaje. Una invaluable herramienta, muchas veces marginada a un título en un documento, que encierra gran parte del secreto de la excelencia y del éxito de una empresa.

Sal ahí fuera y reduce tu Lead Time continuamente. Sus enormes beneficios no se harán esperar.

Charla “Estrategias Clave para la Mejora” (I Parte)

He subido a Slideshare la primera parte de una charla que tengo sobre conceptos clave para la mejora. Es una charla maravillosa. Es de las que más me gustan sin duda alguna. Está basada en las ideas de Shigeo Shingo.