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La causa raíz

Uno de los pilares de Lean es la búsqueda de la causa raíz de un problema. En Occidente, cuando tenemos un problema delante, tenemos la costumbre de saltar rapidamente a la solución que se nos presenta obvia sin dedicar tiempo a analizar en profundidad el problema y buscar su causa raíz. Esto tiene el inconveniente de que no estamos atajando la causa primera de ese problema, por tanto el problema volverá a aparecer tarde o temprano.

Para ilustrar un poco esto, os dejo con el famoso ejemplo de la mancha de aceite que aparece en La Quinta Disciplina en la Práctica, de Peter Senge:

De pronto veo un charco de aceite en el piso. Llamo al operario más próximo: “¡Oye! Hay aceite en el piso. Alguien podría resbalarse. Limpia eso.”.

Cuando termino, mi amigo el pensador sistémico me pregunta con voz serena: “¿Por qué hay aceite en el piso?”

“Eso es -le digo al operario- ¿Cómo llegó ese aceite al piso?”

El operario responde: “El gabúngalo está perdiendo”…

… “De acuerdo. Limpia el aceite y repara el gabúngalo”

Mi amigo murmura: “¿Por qué se rompió el gabúngalo?”

… “¿Por qué se rompió?” – le digo al operario.

“Las guarniciones son defectuosas” responde.

“Bien, limpia el aceite, repara el gabúngalo y haz algo con las guarniciones”

Mi amigo pregunta: “¿Por qué son defectuosas las guarniciones?”

“Cierto -digo- ¿Por qué son defectuosas las guarniciones?”

… “La gente de compras hizo una ganga”

Esta vez me adelanto yo: “¿Por qué la gente de compras hizo semjante ganga?”

- “Qué se yo” – dijo el operario.

… Resulta ser que hace dos años existe en la compañía una normativa que alienta la compra al menor precio.

¿Ves la diferencia? (y la pésima traducción del libro)